Flugzeugträger

 

der Nimitz- & Ford-Klasse

 

Aircraft Carriers auf hoher See

 

 

 

Flugzeugträger – die schwimmenden Giganten auf den Weltmeeren

 

Die größten Flugzeugträger der Welt haben eine Länge von drei Fußballfelder – und sind damit die mächtigsten Kriegsschiffe der Welt.

In dem Projekt aircraft-carriers.info  erfahren Sie mehr über ihre Größe, ihre Geschichte, ihr Aufgabengebiet, die Technik, den Aufbau, das Personal, der Support, die Versorgung und was Sie schon immer über die Aircraft Carrier erfahren wollten.

Dieses Projekt informiert Sie über die „Aircraft Carrier der Nimitz-Klasse“, die derzeit weltweit zu den 43 aktive Flugzeugträgern gehören, die im Dienst von zwölf Staaten stehen. Für sechs Staaten befinden sich zurzeit Flugzeugträger im Bau. (Stand: Januar 2015)

Dieses Projekt soll keine Rangfolge nach Größe der Flugzeugträger oder anderen Kriterien festlegen. Auch die statistischen Fakten werden auf das nötigste beschränkt. Also nicht nur ein Sammelsorium von Daten.

Natürlich kann das „Aircraft Carrier Projekt“ nicht alles aufzeigen. Dieses Projekt erhebt auch keinen Anspruch auf Vollständigkeit, da dies ein subjektives Projekt ist und damit eine Momentaufnahme zum Zeitpunkt der Projektfertigstellung widerspiegelt.

So, nun kommen wir zum Thema!

 

Was ist den nun ein Flugzeugträger?

 

Zu Beginn wollen wir erst einmal klären, was ein Flugzeugträger ist. Ein Flugzeugträger ist ein militärischer Schiffstypus, der dafür konzipiert ist, Flugzeuge zu befördern, die von dem Flugzeugträger aus starten und auch wieder auf ihm landen können. Heute werden hierbei Düsenjagdflugzeuge verwendet, die mit Hilfe einer Art Katapult auf die notwendige Geschwindigkeit geschossen werden, um trotz der kurzen Distanz der Startbahn vom Deck abheben zu können. Beim Landevorgang werden die Düsenflugzeuge von Bremsseilen abgebremst.

Die Flugzeugträger selbst fahren meist im Verband mit anderen Schiffen (Trägerkampfgruppe), da sie selbst nur über wenig Bewaffnung verfügen. Die Flugzeuge stellen die effektivste Bewaffnung dar. Heutige Flugzeugträger können eine große Anzahl an Flugzeugen tragen und stellen eine strategische Waffe dar. Mit ihrer Hilfe kann eine Nation weltweit militärisch handeln, auch ohne Stützpunkte im Konfliktgebiet zu unterhalten. Moderne große Flugzeugträger (Flottenflugzeugträger) mit über 75.000 Tonnen Wasserverdrängung werden auch „Supercarrier“ genannt.

Erste Versuche im Jahr 1910

 

Der erste Start eines Flugzeugs von einem Schiff fand Ende 1910 in den Vereinigten Staaten statt. Der Flugakrobat Eugene Burton Ely startete mit seinem Curtiss-Doppeldecker von einer Rampe, die auf Deck des Kreuzers USS Birmingham errichtet wurde. Die Landung fand jedoch noch an Land statt. Zwei Monate später gelang es ihm bei einem weiteren Versuch, auf einem anderen Schiff, der USS Pennsylvania zu landen. Die Auffanganlage für sein Flugzeug bestand dabei aus Tauen, die einfach quer über das Deck gelegt und durch Sandsäcke an den Enden gebremst wurden. Dadurch war bewiesen, dass Schiffe als Start- und Landeplattform für Flugzeuge dienen können.

 

Entwicklungen bis zum Zweiten Weltkrieg

 

Die HMS Furious der britischen Marine, ein umgebauter Kreuzer, besaß ab 1917 ein knapp 70 Meter langes Flugdeck vor den Schiffsaufbauten, auf dem Flugzeuge starten, aber nicht landen konnten. Die Maschinen mussten daher auf dem Wasser landen und gingen größtenteils dabei verloren. Von der Furious ging der erste Luftangriff von Bord eines Schiffes aus; die beiden deutschen Zeppelinhallen in Tondern wurden erfolgreich angegriffen und zerstört.

Der erste funktionsfähige Flugzeugträger, auf dem Flugzeuge sicher starten und landen konnten, war die HMS Argus der britischen Marine. Sie entstand 1918 durch den Umbau eines halbfertigen Passagierdampfers, kam aber im Ersten Weltkrieg nicht mehr zum Einsatz. Es war der erste Träger mit einem glatten Flugdeck über die gesamte Länge des Schiffes.

Die USA bauten von 1920 bis 1922 den Marine-Kohlentransporter Jupiter zu ihrem ersten Flugzeugträger, der Langley, um. Auch die beiden folgenden Träger, die Lexington und die Saratoga, die beide 1927 in Dienst gestellt wurden, waren Umbauten. Allerdings entstanden sie aus den Rümpfen zweier nicht vollendeter Schlachtkreuzer.

Auch die Briten bauten weitere Schiffe um. So entstanden die Courageous und die Glorious aus Schlachtkreuzern (besser gesagt aus Large Light Battlecruisers – ein Hybrid aus Schlachtkreuzern und Leichten Kreuzern).

Der ersten Flugzeugträger, die von vornherein als Träger entwickelt wurden, waren die 1922 in Dienst gestellte japanische Hōshō und die 1924 von den Briten fertiggestellte Hermes, deren Bau noch vor der Hōshō begonnen worden war. Die USA folgten 1934 mit der Ranger.

Von 1931 bis 1935 besaß die US-Marine zwei Starrluftschiffe, die Akron und die Macon, die in der Lage waren Jagd- und Aufklärungsflugzeuge abzusetzen und wieder aufzunehmen. Diese Luftschiffe kamen vor allem als Aufklärer zum Einsatz. Beide Luftschiffe gingen durch Unfälle verloren.

Deutschland baute ab 1936 zwei große Flugzeugträger der Graf Zeppelin-Klasse. 1940 wurde ein Baustopp verhängt, als die Graf Zeppelin in der Endausrüstung war, während der zweite Träger noch auf Stapel lag und dort abgebrochen wurde.

1942 wurde das Flugzeugträgerbauprogramm wieder aufgenommen. An der Graf Zeppelin wurde nun weitergebaut und Passagierschiffe und Kreuzer wurden zum Umbau in Flugzeugträger vorgesehen. Als im Januar 1943 das Trägerbauprogramm erneut eingestellt wurde, waren vier Schiffe im Umbau oder Fertigbau zum Flugzeugträger.

Die weitgehend fertiggestellte Graf Zeppelin wurde im April 1945 in einem Oderarm bei Stettin auf Grund gesetzt von den Russen erbeutet und nach Sprengversuchen am Schiff 1947 in der Ostsee versenkt. Ende Juli 2006 wurde das Wrack etwa 30 Seemeilen nördlich von Wladyslawowo (Ellerwald) wiedergefunden.

 

Zweiter Weltkrieg

 

Im Zweiten Weltkrieg zeigte sich, wie verwundbar Schiffe durch Flugzeuge waren. Als markantes Symbol dafür gilt die Versenkung der Bismarck am 27. Mai 1941. Flugzeugträger lösten die Schlachtschiffe als kampfstärkste Einheiten ab.

Bedeutende Einsätze von Flugzeugträgern im Zweiten Weltkrieg:

  • der britische Angriff auf den italienischen Hafen Tarent am 11. November 1940 mit Maschinen vom Typ Fairey Swordfish gilt quasi als Vorbild für den Angriff der Japaner auf Pearl Harbor.
  • der japanische Angriff auf Pearl Harbor 1941; maßgeblich beteiligt waren sechs japanische Flugzeugträger (Akagi, Kaga, Hiryū, Sōryū, Zuikaku und Shōkaku). Die beiden letztgenannten waren 1941 fertiggestellt worden; die Shōkaku hatte 29.800 t und die Zuikaku 29.800 t.
  • die Schlacht im Korallenmeer Mai 1942
  • die Schlacht um Midway Juni 1942, bei der trägergestützte US-Sturzkampfflugzeuge in einem Blitzangriff zunächst drei, später auch den vierten der japanischen Flugzeugträger vernichten konnten.
  • die Schlacht in der Philippinensee am 19. und 20. Juni 1944

Die Japaner versuchten zum Ende des Pazifikkriegs, vor allem der Übermacht der amerikanischen Flugzeugträger mit ihrer Tokkōtai-Spezialeinsatztruppe Herr zu werden.

Nicht zur Ausführung gelangte das Projekt eines riesigen britischen Flugzeugträgers aus Eis unter dem Projektnamen Habbakuk, allerdings wurden diverse Vorarbeiten hierzu geleistet.

Entwicklung nach dem Zweiten Weltkrieg

 

Nach dem Zweiten Weltkrieg wurden zwei entscheidend wichtige Verbesserungen bei Flugzeugträgern vorgenommen:

  • Winkeldeck – Start- und Landebetrieb ist gleichzeitig möglich, und landende Flugzeuge können beim Verfehlen der Fangseile durchstarten

Dampfkatapult – auch die immer schwerer werdenden modernen Düsenflugzeuge mit immer höherer Mindestgeschwindigkeit können noch vom Flugzeugträger gestartet werden

US Navy Enterprise
Flugzeugträger Kusnzov

Außerdem wurde erstmals Kernkraft zur Energieerzeugung eingesetzt. Der erste Flugzeugträger mit Atomantrieb war die Enterprise der amerikanischen Marine. Sie wurde auf der Schiffswerft von Newport News Shipbuilding gebaut und 1961 in Dienst gestellt. Die Enterprise ist mit acht Atomreaktoren ausgerüstet.

Die gegenwärtig größten Flugzeugträger der Welt sind die amerikanischen Träger der Nimitz-Klasse mit einer Verdrängung von knapp 100.000 Tonnen. Es wurden zehn Stück gebaut die durch die neue Gerald R. Ford-Klasse ersetzt werden. Das Typschiff, die Gerald R. Ford soll im Jahr 2015 in Dienst gestellt werden und die Enterprise ersetzen.

Flugzeugträger Charles de Gaulle

Weitere Nationen mit Flugzeugträgern sind Großbritannien, Frankreich, Russland, Spanien, Südkorea, Italien, Indien, Thailand und Brasilien. Auf Grund der immensen Kosten für einen Flugzeugträger sind die Träger dieser Länder jedoch deutlich kleiner als die amerikanischen und werden daher häufig als Flottenträger bezeichnet.

Frankreich versuchte mit der 1997 in Dienst gestellten Charles de Gaulle ein Gegenstück zu den amerikanischen Trägern zu präsentieren. Sie war der erste

europäische Träger mit Atomantrieb und deutlich größer als die anderen europäischen Flugzeugträger. Der Erfolg blieb jedoch aus. Bereits während der Bauzeit schossen die Kosten in astronomische Höhen. Seit der Indienststellung hat das Schiff immer wieder mit technischen Problemen zu kämpfen, unter anderen brach bereits bei der ersten Fahrt der Propeller und der Reaktor überhitzte.

Aktuell plant Großbritannien den Bau von zwei neuen Flugzeugträgern, die die größten jemals gebauten europäischen Kriegsschiffe werden sollen (Queen Elizabeth-Klasse). Die Indienststellung der Träger ist für 2020 geplant. Inzwischen hat auch Frankreich sein Interesse an diesem Projekt bekundet, um eventuell die zehn Jahre alte Charles de Gaulle durch einen Träger dieser Bauart zu ergänzen.

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